Naval History and Heritage Command

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French Ministry of Marine to Contre Amiral Maurice F.A. Grasset

No 8651 –de Marine Paris per Fort de France

14 h 30 le 24 Mars

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1°)-Je suis avisé que Conseil Supérieur Marine Américaine a envisagé l’intérêt qu’il y aurait à préparer entente avec Marines Française et Anglaise pour le cas où les Etats – Unis seraient conduits à entrer en guerre avec l’ Allemagne .

2°)-J’ai décidé que lorsque accord au sujet de cette entente aura été conclu avec Ambassadeur vous vous rendrez à Washington en vous faisant accompagner des Officiers que vous jugerez utile d’emmener .

3°)-Le moment où vous pourrez faire route pour Etats – Unis vous sera fixé par télégramme de l’ Ambassadeur qui vous donnera indications nécessaires pour régler votre voyage .

4°)-Les sujets principaux à traiter seront détermination des zones de patrouille pour protection des navires de commerce , entrées et sorties des ports , signaux de reconnaissance et Codes de Signaux, réglement de l’emploi de la T.S.F. , visite des navires de commerce au départ d’ Amérique , établissement des bases américaines . choix des routes , etc . . . Vous appellerez spécialement attention sur le concours extrémement utile que pourrait nous donner Marine américaine en venant avec des Flottilles coopérer à la lute contre les sous – marine et en nous cédant en outre le plus grand nombre possible de patrouilleurs , chalutiers , remorqueurs , petits cargos .

5°)-Après vous avoir porté au port choisi pour votre débarquement , Jeanne d’ Arc pourrait aller vous attendre aux BERMUDES, si le Gouvernement des Etats – Unis voit un inconvénient à ce qu’elle demeure dans les eaux Américaines .

 

[Translation]

No. 8651 –from Ministry of Marine Paris to Fort de France

2:30 the 24 March [1917]1

1)I am advised that the American Navy’s General Board has contemplated the advantage that there would be in making [an] agreement with the French and English navies should the United States be driven into war with Germany.2

2)I have decided that, when agreement on the subject of this arrangement has been concluded with [the] Ambassador,3 you will go to Washington, accompanied by any officers you deem useful to take.4

3)The time of your departure for the United States will be set by telegram from the Ambassador, who will give you the necessary instructions to settle your trip.

4)The principal topics of discussion shall be: determination of patrol zones for the protection of commercial ships; port entries and exits; signals of recognition and Signal Codes; regulation for the use of the Wireless Telegraph Service; visit of commercial ships leaving America; the establishment of American bases; selection of routes, etc. . . . You are especially to call attention to the extremely useful cooperation that the American navy could give us in coming with flotillas to cooperate in the fight against the submarines and in providing us the greatest possible number of patrol vessels, trawlers, tugs, [and] small cargo ships.5

5)After having carried you to the port selected for your disembarkation, Jeanne d’ Arc can await you in Bermuda, if the government of the United States sees a drawback to her remaining in American waters.6

Source Note: TCy, UK-KeNA, Adm. 137/1436.

Footnote 1: The French minister of marine was Adm. Marie-Jean-Lucien Lacaze. The headquarters of the French fleet was located at Fort de France, Martinique. Grasset was commander-in-chief of the 4th Light Division (Division d’Antilles).

Footnote 3: Jean Jules Jusserand was the French Ambassador to the U.S. from 1902 to 1925.

Footnote 4: Grasset and his British counterpart in the West Indies, VAdm. Montague E. Browning (Commander-in-Chief, North America and West Indies Station) arrived in the United States on 10 April 1917.

Footnote 5: On the topics of discussion and the resulting agreements between the United States and these allies, see: Browning to British Admiralty, 13 April 1917; and Browning to Sir W. Graham Greene, 13 April 1917.

Footnote 6: As mentioned in Browning to Greene, 13 April, after delivering Grasset, Jeanne d’ Arc remained at Hampton Roads, VA.

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